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Desafío en el mar de hielo

El corredor Candel se enfrenta a un desafío de -40 grados bajo cero en Canadá

La prueba, en la que participan otros cuatro españoles, comienza el 3 de febrero y se prolongará durante 14 días soportando condiciones extremas 

El corredor alicantino Joaquín Candel volverá a Yukon, una solitaria y helada región de Canadá cercana a la frontera con Alaska. De nuevo, y junto a cuatro aventureros españoles, participará en una de las carreras más peligrosas y extremas del mundo: la Yukon Arctic Ultra 2019. En total, serán más de 80 los deportistas que a partir del 3 de febrero se enfrentarán a temperaturas de hasta -40 grados bajo cero, intensas nevadas y vientos helados. Un desafío de tales dimensiones que implica que cualquier fallo pueda costarte la vida. 

El corredor en el mar de hielo de Yukon en la prueba 6633 Arctic Ultra 2017

La carrera presenta tres modalidades: a pie, bicicleta o con esquís de fondo. Aunque también hay tres opciones de distancia diferentes, Candel ha optado por la más larga y la que entraña mayor riesgo: 430 millas. Es decir, cerca de 700 kilómetros que deberá finalizar en un periodo que no supere los 13 días (312 horas). 

Mientras prepara la maleta para coger el avión desde su casa en Las Vegas, Candel explica que el principal contratiempo contra el que debe luchar es la congelación de las extremidades. “En la edición del año pasado solo un corredor terminó la carrera y, por lo tanto, ganó. Hubo un italiano que arriesgó demasiado con la intención de llegar el primero a la meta, pero acabó desorientado por la falta de sueño y tuvo que ser evacuado en helicóptero. Una vez en el hospital, le amputaron los pies y nueve dedos de las manos.” Este deportista, Roberto Zanda, que estuvo perdido en la nieve unas 14 horas, ha escrito una autobiografía en la que relata su experiencia. Se trata de tan solo una de las muchas historias sin final feliz que circulan en torno a estas pruebas extremas. 

Deporte extremo

Joaquín Candel antes de iniciar su última carrera en el Círculo Polar Ártico en el año 2017

Sobrevivir al frío es una de las múltiples adversidades, ya que además de la hipotermia y la congelación, es fácil que aparezcan otras como la desorientación, las avalanchas o sufrir el ataque de algún animal. Por lo tanto, la organización obliga a los participantes a firmar un documento en el que asumen las consecuencias y secuelas que puedan aparecer. Sin duda, la preparación física y mental es el factor de más peso para competir. Los corredores cuentan con un localizador GPS, aunque una soledad casi constante y el contacto con la naturaleza marcan la aventura de esta prueba. 

El alicantino, de 48 años de edad, tiene una dilatada experiencia en desafíos similares. De hecho, será la tercera vez que se pierda en el mar de hielo de Yukon para participar en una carrera. La última fue en la 6633 Arctic Ultra donde luchó contra temperaturas de -50 grados y quedó en séptimo lugar tras recorrer 560 kilómetros acompañado de un trineo. 

Candel compagina su pasión por el running con su profesión de piloto aeronáutico y reside en Estados Unidos desde hace más de 24 años. 

Joaquín Candel durante la ultramaratón en el Ártico en 2017

El resto de participantes españoles son Juan Carlos Nájera, quien se ha inscrito para la prueba de 300 millas (483 kilómetros) en bicicleta. Nájera ya es conocido  por conquistar con su bici el Kilimanjaro en África donde realizó una subida de casi 6.000 metros. Kike Trull Maravilla, que al igual que Candel recorrerá a pie 430 millas (692 kilómetros); y Pablo Criado y José Luis Romero Muñoz, quienes han apostado por la opción de 100 millas (160 kilómetros) a pie. Aunque no se conocen cara a cara, los cinco españoles han formado un grupo de Whatsapp con el fin de ayudarse mutuamente con los preparativos de la carrera. 

Difusión de la noticia en algunos medios de comunicación:

La Vanguardia:

Joaquín Candel disputará carrera de 700 kilómetros a 40 bajo cero en Alaska

Mundo Deportivo:

Joaquín Candel disputará carrera de 700 kilómetros a 40 bajo cero en Alaska

Las Provincias:

El alicantino Candel correrá a -40 grados

El Diario Vasco: 

Joaquín Candel disputará carrera de 700 kilómetros a 40 bajo cero en Alaska

Alicante Press:

Un alicantino disputará una carrera de 700 kms en Alaska

El Confidencial:

Joaquín Candel disputará carrera de 700 kilómetros a 40 bajo cero en Alaska

El Desmarque:

Joaquín Candel disputará carrera de 700 kilómetros a 40 bajo cero en Alaska